為了5G,美國人真急了

冀勇慶 2020-02-11

原標題:為了5G,美國人真急了

如今,面對國內進展緩慢的5G,美國政界和商界人士真的著急上火了。

1月14日,6位美國參議員發起《利用戰略聯盟(美國)通信法案》,希望設立超過10億美元的基金以鼓勵西方企業開展5G創新,對研發5G的企業至少補助7.5億美元。此外,還將另設5億美元補助在全球部署“可靠與安全”設備的西方企業。

還有美國政界高官和商界高管的連環互懟。先是白宮經濟顧問Larry Kudlow建議將微軟、戴爾、AT&T等美國公司聯合起來,使用open RAN打造美國5G軟件架構和基礎設施。當然,也邀請愛立信和諾基亞等歐洲電信設備商的參與。

不過,Larry Kudlow的想法遭到了美國司法部長William Barr的嘲笑,他認為這是一種完全未經檢驗的方法,這種方法“需要多年時間才能起步,即使可行,也需要十年的時間才會迎來黃金時期”。William Barr轉而提出自己的解決方案:建議美國政府收購愛立信或諾基亞的股份,最好能夠實現控股,從而加強其對網絡基礎設施市場的影響力,并減少對華為設備的依賴。

緊接著,William Barr的建議卻被美國電信運營商AT&T董事長兼CEO Randall Stephenson潑了冷水。Randall Stephenson在接受CNBC采訪時表示:“政府在私有公司中持股并開發私有解決方案,我認為這并不是一個好主意?!?/p>

美國政界、商界集體焦慮的背后,恐怕還是美國5G網絡建設情況的不盡如人意。雖說前幾天在財報溝通會上,高通CEO 史蒂夫·莫倫科夫(Steve Mollenkopf)特意給美國5G打氣,說美國四大運營商的5G建設“都很順利”,可是說到具體的數據就有些寒磣了:

目前,美國最大的電信運營商Verizon已經在美國31個城市部署了5G網絡,今年將推出至少20多款5G終端。第二大運營商AT&T預計將在今年第二季度提供全國性的5G覆蓋。

具體建設了多少個5G基站,發展了多少個5G用戶呢?一概都沒有披露。去年12月17日美國《華盛頓郵報》曾經報道過,認為到2019年年底中國將建設完成大約15萬個5G基站,“這一數量是美國的15倍”。好吧,就以這個數字來計算,到去年年底美國也就建設了1萬個5G基站。

中國5G的實際進展情況呢?今年1月20日,工信部部長苗圩在國新辦發布會上透露,截至2019年底全國共建成5G基站超過13萬個,國內市場5G手機出貨量超過1377萬部。另外據三大運營商的統計,5G的個人客戶數量突破1000萬戶。

最近的疫情使得一些美國人士錯誤地認為,這是美國5G趕超中國5G的好時機,老冀覺得非??尚?。且不說中國5G網絡的進度早就已經把美國遠遠拋在了后面;就說疫情勢必會引發更多的非接觸溝通需求,反而會進一步促進5G網絡的建設速度,我們已經看到三大運營商火速建設了火神山和雷神山的5G網絡,就連5G網絡直播、5G遠程診療也做得風生水起了,美國人拿什么來追我們?

實際上,美國在5G上的落后,完全是自己跑偏了。前不久,美國聯邦通信委員會(FCC)主席阿基特·帕伊(Ajit Pai)指出,高成本、有限的頻譜可用性和施工人員的短缺,是制約美國5G部署的主要因素。

帕伊表示,FCC在頻譜方面“有很多事情要做”,正在努力開展工作以開放2.5GHz、3.5GHz、3.7GHz、4.9GHz、5.9GHz、6GHz和毫米波頻段頻譜。不過他能做的事情也很有限,因為“每個頻段都已經有了主人”。

正如華為創始人任正非所言,美國人在5G頻譜上犯了大錯。由于此前Sub-6(頻率范圍是450MHz-6GHz)大部分被美國軍方和衛星運營商占用,美國電信運營商只能選擇毫米波(頻率范圍24GHz-52GHz)作為5G頻段。

受制于無線電波的物理特性,毫米波的短波長和窄光束特性讓信號分辨率、傳輸安全性以及傳輸速度得以增強,但傳輸距離大大縮減。

Google對于相同范圍內、相同基站數量的5G覆蓋測試顯示,采用毫米波部署的5G網絡,100Mbps速率的可以覆蓋11.6%的人口,在1Gbps的速率下可以覆蓋3.9%的人口;而采用Sub-6頻段的5G網絡,100Mbps速率的網絡可以覆蓋57.4%的人口,在1Gbps的速率下可以覆蓋21.2%的人口??梢钥吹?,在Sub-6下運營的5G網絡覆蓋率是毫米波5倍以上。

谷歌測試結果對比,左為毫米波覆蓋,右為Sub-6覆蓋

此外,在美國建設毫米波5G,需要安裝1300萬個基站,耗資4000億美元,才能保證28GHz頻段下以每秒100 Mbps的下行速率達到72%的覆蓋率、每秒1Gbps的下行速度達到55%的覆蓋率。而建設Sub-6的5G網絡所需的基站數量則大大少于毫米波,有一部分基站只需要在原有4G基站上加裝就可以了,從而大大節省了部署成本。

無論是網絡覆蓋還是部署成本,Sub-6均完勝毫米波。也正因為如此,目前全球正在建設的5G網絡,除了美國之外,絕大多數都采用了Sub-6,這也反過來進一步促進了Sub-6設備成本的減低,使得其更具競爭力。

也正因為如此,2019年4月美國電信運營商還跟韓國電信運營商搶全球首個5G網絡的商用,如今卻對5G商用進展緘口不言了。實際上,他們只是在一些大城市的熱點地區部署了一些5G基站,然后轉成WiFi信號,提供給該地區的用戶接入罷了。這樣的5G,連移動性都談不上。

看來,要趕超中國,美國的5G恐怕是指望不上了。長遠來看,也許得指望正在忙著發射通信衛星、搞Starlink計劃的埃隆·馬斯克了。

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